Así es como se pueden proponer innovaciones fuera de la caja…

Si has estado trabajando en innovación durante al menos un tiempo, probablemente estés harto de oír a la gente hablar de “pensar fuera de la caja”, o de la necesidad de crear “innovaciones fuera de la caja”.

La frase se ha convertido en uno de los clichés más utilizados que existen. Sin embargo, al igual que muchos otros clichés, hay una razón subyacente para que esto sea así, aunque personalmente no nos gusta el término.

Aunque muchas de las innovaciones más impactantes de nuestro tiempo se basan en tecnología avanzada y décadas de trabajo de investigación y desarrollo, es probable que haya otras tantas que en realidad sólo son enfoques novedosos pero sorprendentemente simples para resolver un problema conocido.

Este tipo de innovaciones ofrecen algunos de los mejores rendimientos de la inversión dada su simplicidad, por lo que la capacidad de crear sistemáticamente “innovaciones fuera de la caja” es una habilidad increíblemente valiosa.

Hay, sin duda, mucha creatividad involucrada, pero es sin duda una habilidad que se puede aprender. Profundicemos un poco más e investiguemos algunas técnicas sencillas que puede utilizar para aumentar su capacidad de crear estas ideas “fuera de la caja” que podrían conducir a innovaciones revolucionarias.


¿Cómo nacen las innovaciones fuera de la caja?

¿Cómo nacen las innovaciones fuera de la caja?

Si alguna vez has participado en un taller de ideas, es muy probable que hayas oído a un facilitador decir a los participantes que “no hay malas ideas”.

Sin embargo, eso simplemente no es cierto. Hay un montón de malas ideas, y seguramente todos hemos tenido nuestra propia parte de ellas.

Hay ideas que son ignorantes, o simplemente no tienen sentido. Hay ideas que son poco realistas o demasiado ambiciosas. Hay ideas que no son lo suficientemente ambiciosas.

Sin embargo, saber cuándo una idea es buena y cuándo es realmente mala no es fácil. Eso es especialmente el caso si estás apuntando a grandes ideas verdaderamente novedosas.

Una buena “idea fuera de la caja” resuelve un problema real identificando algo que otros no han identificado, y por lo tanto suele ser visto como controversial, o incluso irracional.

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Una buena “idea fuera de la caja” ha identificado algo que otros no han identificado, y por lo tanto suele considerarse controvertida, o incluso irracional.

Para llegar a uno, hay que ser curioso y abordar el problema con una mente de principiante, o shoshin como se conoce en el budismo zen. Sin embargo, también tienes que entender el problema, y el contexto en el que se encuentra, profundamente.

Irónicamente, la mayoría de los talleres de ideación están estructurados de manera que conducen mayormente a la resolución superficial de problemas y a la reflexión en grupo.

Así que, si los talleres no te ayudan a llegar a estas ideas, la pregunta sigue siendo, ¿cómo llegas a una?

Creando innovaciones fuera de la caja

Como ya se ha mencionado, aunque el proceso de crear ideas innovadoras siempre implica algo de creatividad, es tanto una ciencia como un arte, a diferencia de lo que muchos de los llamados expertos en creatividad quieren hacerte creer.

Dependiendo del tipo de ideas que busques, el proceso puede parecer un poco diferente, pero los ingredientes de la receta son siempre los mismos. Veámoslos con más detalle.

Recipe for outside the box innovations

1. Los primeros principios del pensamiento

El primer, y quizás más importante, ingrediente es el pensamiento de los primeros principios, que es básicamente el siguiente paso lógico de tener una mentalidad de principiante.

La idea central es que rompes el problema o la idea en las verdades más pequeñas y fundamentales que realmente sabes que son verdaderas, y luego empiezas a trabajar desde allí de una manera hiper-racional.

Aunque esto suena simple, casi nunca nos molestamos en hacerlo porque es muy laborioso.

Aquí hay un corto vídeo de Elon Musk explicando el concepto.

Así que, para aplicar este método a su idea, haga las siguientes preguntas:

¿Qué es lo que sabemos con absoluta certeza que es verdad?
¿Qué se considera universalmente como verdadero, pero que necesariamente no lo es?
¿Qué podría ser posible, pero que actualmente no se hace por una u otra razón?
¿Alguien más ha resuelto un problema similar en otra industria o dominio?

Esto le ayudará a pasar del simplista “esto no se puede hacer” al “quizás podríamos hacer esto, pero requeriría que…”

2. Aceptar las restricciones

Uno de los principales problemas del dicho “pensar fuera de la caja” es que en la vida real, siempre hay una caja.

En la vida real, siempre hay una caja.

Probablemente vives en un país que tiene leyes. Probablemente tienes un presupuesto. Su industria probablemente tiene reglas y regulaciones. Probablemente tienes un código de conducta personal y corporativo y normas éticas. Sus clientes probablemente tienen fondos limitados para pagar por sus productos y servicios.

Aunque estas limitaciones pueden limitar sus opciones, saber cuáles son puede ayudarle enormemente.

Hay algunas razones clave para esto:

  • Las restricciones le ayudan a entender mejor el problema
  • Te obligan a ser creativo
  • Pueden convertirse en una fuente de ventaja competitiva

Empecemos desde el primero.

Una cosa es, por ejemplo, construir un coche que sea simplemente capaz de pasar de A a B sobre cuatro ruedas, pero un tipo de desafío completamente diferente es construir uno que cumpla con todas las leyes y regulaciones relacionadas con la seguridad, las emisiones, etc., que los clientes realmente disfruten, y a un precio que puedan pagar.

Sin entender completamente el contexto del problema, estás haciendo conjeturas educadas en el mejor de los casos.

La clave aquí es entender la diferencia entre las restricciones duras y las suaves.

Las leyes son el ejemplo clásico de las restricciones duras. Es probable que no puedas cambiarlas, así que sólo tendrás que adaptarte a ellas.

Sin embargo, incluso las leyes no siempre son realmente restricciones duras. Por ejemplo, diferentes países tienen leyes diferentes, de modo que aunque una ley impida que su innovación cree valor, usted podría seguir trabajando en ella en un país diferente.

Así pues, la mayoría de las limitaciones son en realidad limitaciones blandas. Por ejemplo, siempre se puede intentar conseguir más presupuesto, o encontrar formas de resolver el mismo problema de una manera más asequible.

An example of a soft constraint

Aquí es donde los primeros principios del pensamiento entran en juego de nuevo. Te ayuda a descubrir con qué limitaciones tienes que vivir y cuáles puedes romper o sortear para que tu innovación se produzca.

Además, las restricciones nunca son sólo una negativa. Según investigaciones recientes, los innovadores suelen tener éxito debido a las limitaciones, no a pesar de ellas. Sin limitaciones o con limitaciones muy limitadas, es fácil que la autocomplacencia haga su aparición y que los innovadores vayan simplemente a por la idea más obvia.

Como dijo el cofundador y CEO de Airbnb, Brian Chesky, en una entrevista reciente, “las restricciones generan creatividad”. Según Chesky, sin las limitaciones de ser una pequeña empresa, dice que probablemente no habría tomado ni la mitad de las decisiones creativas que terminó de tomar y que sentaron las bases del notable éxito de Airbnb hasta ahora.

Las restricciones generan creatividad.
– Brian Chesky, Airbnb Co-founder & CEO

Es más, hay situaciones como la crisis actual en la que prácticamente todos se enfrentan a las mismas limitaciones. En este tipo de entornos, las restricciones pueden incluso convertirse en una fuente de ventaja competitiva.

Por ejemplo, si un país introduce una legislación ambiental más agresiva, significa que ese mercado específico probablemente tenga más demanda de nuevos productos y servicios más respetuosos con el medio ambiente, lo que obviamente es una gran oportunidad para aquellos que son capaces de adaptarse a la situación cambiante. Así pues, la situación puede convertirse en una fuente de ventaja competitiva frente a aquellos que no son capaces de adaptarse a las circunstancias cambiantes tan rápidamente.

3. Profundizar

Esto nos lleva a nuestro siguiente ingrediente clave. Para entender completamente el contexto en el que opera, y las limitaciones que hay, necesita profundizar.

Sí, necesitas entender la industria, y la tecnología, pero aún más importante, necesitas entender íntimamente el problema que buscas resolver, o ayudar a otros a resolverlo.

En la práctica, eso significa típicamente ir al campo y observar cómo sus clientes potenciales están tratando de resolver el mismo problema o hacer el mismo trabajo.

Especialmente en las grandes empresas, muchas personas tienen la tendencia a sobreenfatizar la investigación cuantitativa. Cuando tienes miles de clientes, es muy rápido y fácil enviarles una encuesta y ver cuáles son los resultados.

Sin embargo, aunque la investigación cuantitativa es una herramienta útil, especialmente más adelante, realmente necesitas centrarte en la investigación cualitativa al principio, ya que te permite adquirir una comprensión profunda del problema y de tus clientes potenciales.

La teoría de los Trabajos por hacer es una herramienta extremadamente útil aquí.

Do your customers want a drill or a hole?

Junto con el pensamiento de los primeros principios, este enfoque le ayuda a comprender qué “trabajo” están buscando realmente sus clientes y compararlo con los desafíos que están enfrentando actualmente en el proceso de hacerlo.

Como dice el viejo refrán, la gente no quiere un taladro de un cuarto de pulgada, quieren un agujero de un cuarto de pulgada en la pared.

En la práctica, un buen punto de partida para hacer esto es la Regla de las 20 Entrevistas. La idea es que se necesitan aproximadamente 20 entrevistas en profundidad para comprender realmente el problema que se intenta resolver, y para estrechar la búsqueda de la posición.

Cuando se realizan estas entrevistas, hay que centrarse en tratar de desenterrar las causas fundamentales de los problemas de las personas, así como sus deseos más profundos y subyacentes, en lugar de lo que es claramente evidente en la superficie. El proceso de los 5 porqués es una forma simple y efectiva de hacer precisamente eso.

4. Piensa en grande

Como ha dicho Astro Teller, el jefe de Google X, a menudo es paradójicamente más fácil ser 10 veces mejor que ser un 10% mejor.

Naturalmente hay un momento y un lugar para esas mejoras del 10%, pero si buscas ideas fuera de la caja, apuntar a un 10% mejor sólo te guiará por el camino equivocado.

Esto vuelve a la fuerza de las restricciones.

Si el objetivo es ser un 10% mejor, inevitablemente tomarás un enfoque de hacer más de lo mismo, sólo que con un poco más de recursos que antes, o con procesos ligeramente mejorados.

Sin embargo, si necesitas ser 10 veces mejor, no puedes hacer más de lo mismo. Tienes que pensar de forma diferente y encontrar nuevas formas de enfocar el problema para lograr ese objetivo.

Un gran ejemplo de esto que todos conocemos y en el que muchas empresas han invertido enormes cantidades de recursos en la última década, son las cámaras de los teléfonos inteligentes.

Al principio sólo veíamos “simples” mejoras de hardware, como el aumento del número de megapíxeles cada año, para mejorar la calidad de la imagen. Ese enfoque tradicional ha existido desde que existen las cámaras digitales.

Modern camera phones use software to improve image quality

Sin embargo, en los últimos años, las empresas ya no podían hacer mejoras significativas con el mismo enfoque sin hacer sacrificios en otras áreas de su diseño de teléfonos. Se necesitaba claramente una nueva forma de abordar el problema de tomar mejores fotos, y ahí es donde entró el uso del software.

Ahora las mejores cámaras no son las que tienen más megapíxeles, sino las que mejor usan el software para procesar las imágenes que toma la cámara. Ahora es posible incluso tomar fotos de teléfonos inteligentes que a mucha gente le cuesta distinguir de las fotos tomadas con cámaras profesionales que son casi 10 veces más caras que el teléfono, lo cual es obviamente un gran salto desde donde estaban las cámaras de los teléfonos inteligentes antes de este cambio hace sólo un par de años.

Tengan en cuenta que la industria de los teléfonos inteligentes es una de las industrias más competitivas que existen, con docenas de grandes empresas involucradas. En la mayoría de las otras industrias, será mucho más fácil hacer este tipo de saltos.

5. Busca constantemente la crítica

Como Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, dicen que uno de los mayores errores que comete la gente es no buscar activamente la retroalimentación negativa y la crítica de sus ideas.

Es fácil preguntar a tus clientes, amigos o colegas: “¿Qué piensas de esto?”, y cuando lo hagas, normalmente sólo oirás una variación de “Bueno, es bonito y me gustó mucho esta parte…”.

Todo eso está muy bien para aumentar tu ego, pero no te ayuda a mejorar el producto, servicio o idea.

Sin embargo, obtener una retroalimentación verdaderamente constructiva no es fácil. Cuando la gente sabe que has construido algo, quieren ser amables y educados y no quieren herir tus sentimientos criticándolo.

Critical feedback is crucial for innovation

Así que, en general, para obtener este tipo de retroalimentación, tienes que pedirla activamente. Así que en lugar de pedir sólo una retroalimentación general, pregunte específicamente qué es lo que no le gusta a los usuarios o clientes, o qué piensan que se podría mejorar.

Afrontémoslo: ninguna idea es perfecta cuando a alguien se le ocurre por primera vez. Se necesita mucho trabajo e iteración para refinarla y perfeccionarla, y la retroalimentación constructiva y las observaciones del mundo real son una parte clave para lograrlo.

Poner las piezas juntas

Así que, para concluir, proponer ideas e innovaciones fuera de la caja no es magia negra, o simplemente una cuestión de suerte. Es una habilidad que puede ser aprendida.

Es decir, los ingredientes clave de estas llamadas innovaciones “fuera de la caja” son normalmente los mismos. Hay un proceso repetible que se puede aprovechar para idear y refinar este tipo de ideas.

Obviamente, eso no significa que tengas éxito todas las veces, o que sea fácil.

Es muy improbable que se pueda llegar a estas ideas en el momento. Necesitas trabajar bastante y permanecer humilde y de mente abierta.

También tienes que estar preparado para iterar las ideas basadas en lo que aprendes, saber cuándo persistir, cuándo girar y cuándo simplemente abandonar una idea.

Y recuerde que es mejor conocer la caja que tratar de “pensar fuera de ella”.

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