¿Acabará Google con los títulos universitarios?

A principios de julio, el día más caluroso del año, me puse un vestido negro con adornos de piel y obtuve un título en Derecho frente a toda mi familia y amigos. Durante mi ceremonia de graduación, recuerdo haberme sentido como si saliera de la universidad como una persona completamente diferente a la de cuando comencé, enriquecida con conocimientos que permanecerían conmigo toda la vida.

Mirando hacia atrás, mi ingenuidad me hace reír.

Universidades: ¿No son adecuadas para su propósito?

Hace unos tres meses, recibí un mensaje en LinkedIn de un estudiante de Secundaria.

“Me pregunto si podría responder algunas preguntas que tengo sobre estudiar Derecho en la universidad”, me dijo.

“Claro”, tecleé de inmediato. Siempre me gusta de dar consejos universitarios cuando me lo piden, y esto no parecía que tomaría más de diez minutos.

Pero mientras leía la lista de preguntas extrañamente específicas basadas en el programa de estudios que este estudiante me había enviado, mi mente se quedó en blanco. Después de tres años de conferencias diarias, reuniones quincenales con supervisores, treinta y nueve horas de exámenes y una disertación insoportable, no recordaba nada .

En serio. Si alguien me preguntara en este momento cuáles son los cuatro elementos de negligencia en la ley de responsabilidad civil ( algo que se enseña a todos los estudiantes de Derecho en la primera semana de la universidad), me encogería de hombros y los redireccionaría a Google. Y no soy solo yo. Todos los graduados recientes que conozco han dicho lo mismo.

Para muchos, las universidades no son santuarios de la curiosidad intelectual. El estudiante universitario promedio acumula un año de contenido en un período de revisión de tres semanas durante el período de exámenes. Y, una vez que dejan sus bolígrafos y cierran sus exámenes, dejan ese conocimiento superficial donde pertenece: en la sala de exámenes.

Siendo realistas, la universidad es un juego de memoria . Y uno realmente caro, además.

A una persona promedio le toma veinte años , cinco veces la duración de su título, pagar sus préstamos estudiantiles. Sin mencionar los costos adicionales de alojamiento, viajes hacia y desde la universidad y los libros de texto ‘obligatorios’ que se encuentran en su estante hasta el término del examen.

Cuando combina esto con la devaluación de títulos y la inflación de títulos (empleadores que exigen títulos universitarios para trabajos que no requieren habilidades universitarias), el modelo de educación superior deja mucho que desear.

Y las estadísticas lo demuestran.

Las universidades están produciendo más estudiantes que nunca. Sin embargo, los graduados universitarios recientes tienen la tasa de desempleo y subempleo más alta en décadas.

La lección de esto no es difícil de entender. El propósito de una universidad es convertir a sus graduados en candidatos deseables para la fuerza laboral en general. Muchas universidades simplemente ya no cumplen ese propósito.

Google ha entrado en el tablero de la formación

Aquí es donde entra Google.

En julio, Kent Walker, vicepresidente sénior de Asuntos Globales de Google, anunció el lanzamiento de los certificados de carrera de Google, que no son otra cosa que cursos de 6 meses destinados a ayudar a los estadounidenses a obtener calificaciones en trabajos bien remunerados y de alto crecimiento sin un título. Estos cursos, se considerarán el equivalente a un título de cuatro años. Y eso es solo el comienzo, ¿alguien duda de que esto se extenderá al resto del mundo en un abrir y cerrar de ojos?

El sitio web Grow with Google actualmente enumera cuatro Certificados de carrera:

  • Analista de datos
  • Gerente de proyecto
  • Diseñador de experiencia de usuario; y
  • Especialista en soporte de TI

Si bien los tres primeros aún no se han lanzado, el programa de certificación de TI ha estado en Coursera desde 2018 y se ha convertido en el curso más popular del sitio web hasta la fecha. Con un costo de solo $ 49 por mes (alrededor de $ 300 por seis meses), el curso se puede completar desde cualquier lugar y brinda a los participantes la libertad de aprender a su propio ritmo. Algunos participantes han completado el curso en su totalidad en solo tres meses.

La motivación de Google es clara. Romper el modelo actual de educación superior y romper el vínculo entre un título universitario y el mercado laboral.

“Casi dos tercios de todos los nuevos puestos de trabajo creados desde 2010 requieren habilidades digitales de nivel alto o medio”, dice Walker, “Los títulos universitarios están fuera del alcance de muchos estadounidenses, y no debería necesitar un diploma universitario para tener seguridad económica”.

Para garantizar la seguridad económica, Google ofrece apoyo en la búsqueda de empleo a quienes hayan obtenido un Certificado de Carrera. Una vez completado, los participantes pueden optar por compartir su información con los empleadores que contratan para trabajos en sus campos.  Surge la pregunta de qué pasará con los títulos que acreditan la solvencia profesional de los recién graduados. ¿Pasarán a mejor vida en un futuro no muy lejano?

Además de Google mismo, los empleadores actuales que se han asociado con Google incluyen Walmart, Intel, Bank of America, Hulu y otros.

¿Una alternativa viable?

Muchos medios de comunicación han dicho que Google no está haciendo nada nuevo aquí.

Y, hasta cierto punto, tienen razón. Todo lo que hace Google es reflejar la formación profesional y los aprendizajes que han existido durante décadas.

Pero el hecho de que Google lo esté haciendo es significativo. Recientemente, muchos países han recortado los aspectos profesionales de su sistema educativo para favorecer un estilo de educación centrado en la universidad. Los estudiantes, padres y empleadores tienen actualmente una mentalidad de “universidad para todos” en la que todos, independientemente de su capacidad, son empujados a la educación superior.

Por lo tanto, tener un gran nombre como Google anuncia que la formación profesional es una forma más eficaz y rentable de introducirse en el mercado laboral va a hacer olas en la educación superior y contribuirá en gran medida a remodelar nuestra mentalidad actual.

Los certificados de carrera de Google también han derribado las barreras de acceso a la educación con las que las universidades tradicionales han luchado durante mucho tiempo. Google ofrece becas basadas en necesidades para su certificado de TI a través de organizaciones sin fines de lucro que prestan servicios a comunidades subrepresentadas. Ha ayudado a 10,000 estudiantes desde 2018.

Google tiene aquí una oportunidad real de cerrar la brecha de la educación superior y aumentar la movilidad social a lo largo de las líneas de clase.

¿Y qué pasa con las relaciones?

Pero no todo el mundo ha acogido con tanta satisfacción este cambio hacia la educación profesional. Después de hablar con algunos amigos (también graduados recientes), surgieron dos preocupaciones principales.

“Los estudiantes se van a perder el aspecto social de la universidad”, dijeron algunos amigos.

Pero, ¿vale tres o cuatro años de socializar 20 años de deuda? Los campus universitarios no son la única burbuja del mundo donde la gente puede socializar. No hay ninguna razón por la que quienes se embarcan en Certificados de carrera no puedan mantenerse en contacto con amigos de la escuela secundaria o hacer nuevos amigos con otras personas que obtienen el mismo certificado. Y, para aquellos más preocupados por la creación de redes inmediatas que un cambio rápido de trabajo y una educación sin deudas, ir a la universidad sigue siendo una opción.

La segunda gran preocupación fue el prestigio . Es cierto que esta preocupación provino principalmente de amigos que tienen títulos de Cambridge y Oxford. Pero, como alguien que también tiene un título de una de estas universidades, creo que aquellos que están preocupados por el prestigio están perdiendo el punto aquí.

El objetivo principal de tener un título de prestigio es conseguir un trabajo de prestigio. Google está eliminando efectivamente a los intermediarios, lo que permite a las personas conseguir trabajos prestigiosos sin ningún título.

El programa de certificados de Google aboga esencialmente, con razón, por la accesibilidad. Citar el prestigio como una razón para mantener el status quo de la educación superior inaccesible y los trabajos bien remunerados frustra este propósito. Y, francamente, no estoy seguro de que Oxbridge e Ivy League sean los principales competidores de Google en esta etapa.

En general, parece que se puede ganar mucho más al completar un Certificado de carrera que lo que se puede perder.

El Takeaway

Google no va a romper el modelo de educación superior de la noche a la mañana.

Hay algunos títulos que simplemente no pueden ser reemplazados por un curso remoto de 6 meses: medicina, odontología, ingeniería, derecho.

Incluso en las industrias digitales a las que se dirigen los Certificados de Carrera , es probable que haya empleadores de mentalidad tradicional que serán lentos en la adopción y darán un trato preferencial a aquellos con títulos de larga duración. Los certificados también están actualmente dirigidos solo a los estadounidenses, lo que deja intactas a grandes franjas de la población mundial.

Independientemente, este es un gran paso adelante dentro de la educación. Señala la primera vez que las universidades y facultades, que han luchado durante la pandemia, tienen un competidor tan respetable como Google.

Será interesante ver cómo reaccionan estos proveedores de educación superior a los certificados de Google en los próximos años. Será aún más interesante ver si harán algún intento de adaptarse.

El futuro de la educación podría haber llegado. Es tu decisión.

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